چند نفر می توانند روی زمین زندگی کنند؟


مطالعات نشان می دهد که جمعیت جهان در پایان این قرن به اوج خود خواهد رسید. پیش بینی می شود که جمعیت جهان در سال 2080 به 10.4 میلیارد نفر برسد.

به گزارش فرادید، امروزه حدود هشت میلیارد نفر روی زمین زندگی می کنند، اما سیاره ما همیشه اینقدر شلوغ و پرجمعیت نبوده است. حدود 300000 سال پیش، احتمالاً زمانی که حکیم برای اولین بار ظاهر شد، کل جمعیت این سیاره بین 100 تا 10000 نفر بود.

به گفته جوئل کوهن، مدیر آزمایشگاه جمعیت در دانشگاه راکفلر و دانشگاه کلمبیا در نیویورک، جمعیت زمین در ابتدا آنقدر کم بود که حدود 35000 سال طول کشید تا دو برابر شود.

طبق گزارش Science، از زمان اختراع کشاورزی در حدود 15000 تا 10000 سال پیش، زمانی که بین یک تا 10 میلیون نفر روی زمین زندگی می کردند، تقریباً 1500 سال طول کشید تا جمعیت دو برابر شود. در قرن شانزدهم، زمان مورد نیاز برای دو برابر شدن جمعیت به 300 سال کاهش یافت و در اوایل قرن نوزدهم به 130 سال رسید.

از سال 1930 تا 1974، جمعیت جهان طی 44 سال دوباره دو برابر شد، اما آیا جمعیت جهان باید به همان میزان رشد کند؟ و آیا محدودیتی برای تعداد افرادی که زمین می تواند حمایت کند وجود دارد؟

به گفته کوهن، Antony van Leeuwenhoek، دانشمند و مخترع میکروسکوپ، در سال 1679 پیش بینی کرد که زمین می تواند 13.4 میلیارد انسان را در خود جای دهد. او محاسبه کرده بود که هلند در 13400 قسمت قابل سکونت زمین یک قسمت دارد و سپس جمعیت هلند را در 13400 ضرب کرد.

کوهن در طول 40 سال تحقیق، 65 تخمین از ظرفیت جمعیتی سیاره را جمع آوری کرده است که از یک میلیارد نفر تا یک تریلیون نفر متغیر است. او می‌گوید: «تفاوت در تخمین‌ها درباره تعداد افرادی که زمین می‌تواند پشتیبانی کند در طول زمان افزایش یافته است. این بدان معناست که توافق کمی در مورد تعداد افراد باهوشی که سیاره ما می تواند پشتیبانی کند وجود دارد.”

این مهندسان بودند که برای اولین بار از عبارت “ظرفیت بار” برای توصیف میزان باری که یک کشتی می تواند حمل کند استفاده کردند. در قرن نوزدهم، مدیران حیات وحش از اصطلاح مدیریت گله استفاده کردند و این مفهوم بعداً در اکولوژی برای توصیف حداکثر جمعیت گونه‌هایی که یک زیستگاه می‌تواند پشتیبانی کند، مورد استفاده قرار گرفت.

کوهن می گوید که اگر نرخ تولد و مرگ در یک زیستگاه مشخص برابر باشد، جمعیت ثابت می ماند. اما تغییرات محیطی مانند جمعیت و بیماری می تواند ظرفیت تحمل زیستگاه ها را افزایش یا کاهش دهد.

همانطور که کوهن توضیح می دهد، وقتی صحبت از جمعیت انسانی می شود، “ظرفیت حمل” به محدودیت های طبیعی و انتخاب های انسانی بستگی دارد. به عنوان مثال، محدودیت های طبیعی شامل ظرفیت غذا و محیط غیر قابل سکونت است. انتخاب انسان شامل تعامل بین اقتصاد و فرهنگ است، مانند نحوه تولید و مصرف کالاها، نرخ تولد، امید به زندگی و مهاجرت.

پاتریک گارلند از بخش جمعیت سازمان ملل در نیویورک می گوید: آینده جمعیت جهان با ترکیبی از بقا و تولید مثل تعیین می شود. اگر نسبت دو فرزند به ازای هر زوج ثابت شود، ثبات جمعیت کم و بیش حفظ می شود. وقتی از نسلی به نسل دیگر تعداد فرزندان در هر زوج به کمتر از دو نفر کاهش یابد، جمعیت می میرد یا کاهش می یابد. اگر نسبت بیش از دو فرزند به ازای هر زوج وجود داشته باشد و بیشتر جمعیت زنده بمانند، جمعیت رو به افزایش است.

بسیاری از کشورهای کم درآمد در جهان دارای نرخ زاد و ولد بالا و خانواده های پرجمعیت هستند، اما در عوض مرگ و میر نوزادان بالا و امید به زندگی کوتاه است. اما گارلند می‌گوید: «تعداد کشورهایی که به محض رسیدن به سطح معینی از توسعه اجتماعی-اقتصادی تمایل به داشتن دو فرزند یا کمتر از هر زوج دارند، در حال افزایش است. این بدان معناست که در حالی که دسترسی به مراقبت های بهداشتی باعث افزایش امید به زندگی شده است که تحت شرایط خاصی می تواند منجر به رشد جمعیت شود، این دسترسی در کشورهایی که نرخ تولد در آنها رو به کاهش است، رایج تر است.

جمعیت جهان در دهه 1960 به اوج خود رسید و از آن زمان تاکنون رو به کاهش بوده است. در سال 1950، براساس بخش جمعیت سازمان ملل متحد، میانگین نرخ تولد 5.05 فرزند برای هر زن بود. در سال 2020، این نرخ به 2.44 فرزند برای هر زن کاهش می یابد.

همانطور که گارلند توضیح داد، اجماع علمی کنونی این است که جمعیت جهان در پایان این قرن به اوج خود خواهد رسید. پیش بینی می شود که جمعیت جهان در دهه 1980 به 10.4 میلیارد نفر برسد و تا سال 2100 ثابت بماند.

اما گارلند همچنین تاکید کرد که هر چه جمعیت شناسان آینده را پیش بینی کنند، پیش بینی های آنها نامطمئن تر می شود.

تعداد افرادی که یک سیاره می تواند حمایت کند، عدد ثابتی نیست. روشی که مردم منابع طبیعی را تولید و مصرف می کنند بر میزان توانایی محیط زیست برای حمایت از جمعیت های آینده تأثیر می گذارد.

همانطور که گارلند می گوید، “در مورد ظرفیت حمل، مهم است که چگونه تولید می شود، چگونه مصرف می شود و چه کسی به چه چیزی و چگونه دسترسی دارد.”

یک مطالعه توسط آکادمی ملی علوم نشان می دهد که اگر جمعیت ایالات متحده گیاهخوار شوند، زمینی که به جای تغذیه دام برای گوشت، به کشت محصولات کشاورزی اختصاص داده شده است، می تواند 350 میلیون آمریکایی دیگر را سیر کند.

به گفته مکس روزر، مدیر برنامه توسعه جهانی آکسفورد مارتین در انگلستان، کشورهای با درآمد بالا که دسترسی زنان به آموزش و برنامه های تنظیم خانواده در آنها افزایش یافته است، نسبت به کشورهای با درآمد کم یا متوسط، نرخ تولد کمتر و خانواده های کوچک تری دارند.

به طور کلی، سقفی برای تعداد افرادی که یک سیاره می تواند پشتیبانی کند وجود دارد، اما ما دقیقا نمی دانیم که این تعداد چقدر است. این رقم به نحوه مدیریت تولید و مصرف و منابع خود بستگی دارد.

به گفته کوهن، اگر بخواهیم بر ظرفیت حمل سیاره تأثیر بگذاریم، باید تصمیم بگیریم که “چند نفر جگوار با چهار چرخ و چند نفر جگوار با چهار پا می خواهند.”

دیدگاهتان را بنویسید